По просьбе Гражданского форума ЕС-Россия Барбара фон Ов-Фрайтаг, журналист, политолог и советник Пражского гражданского центра, размышляет о России вне Чемпионата мира по футболу — 2018, России, в которой гражданские права серьезно ограничены, но также и России, где общественные движения более активны и разнообразны, чем кажется:

Чемпионат мира в самом разгаре, и мы привыкаем к образу новой России с прекрасными стадионами, чистыми городами и улыбающимися полицейскими. Образу страны современной, дружелюбной и радостной, не говоря уже о гостеприимстве. Сейчас, когда 12 российских городов на месяц открыли свои двери футболу и празднику, контакты между людьми становятся важнее политики. Когда российские и английские фанаты танцуют вместе на улицах Волгограда, похоже, даже забывается отравление Скрипалей. Как будто нет серьезных ограничений для выражения в публичном российском пространстве. Как будто не существует законов об НКО-«иностранных агентах», работающих с западными грантодателями и «нежелательными» международными организациями.
Уличные вечеринки, личные контакты и дружеские объятия происходят на самом деле и часто удивляют россиян не меньше иностранных гостей. Однако эти встречи приоткрывают лишь одну сторону России — ту, что власти рады показывать. «Другая» Россия, которую Кремль предпочел бы скрыть, остается за кадром. Как отмечает Human Rights Watch, реальность, скрытая за «гламуром и блеском» Чемпионата мира, — постоянно ухудшающееся положение с правами человека. Сегодня Россия переживает самые репрессивные времена в постсоветской истории. «12 стадионов, 87 тюрем, 158 политзаключенных», — так озаглавлена петиция группы «Зеленые – Европейский свободный альянс» в Европарламенте, призывающая ФИФА не молчать о «скандальных нарушениях прав человека» в России. Среди самых вопиющих случаев – дело украинского кинорежиссера Олега Сенцова, объявившего бессрочную голодовку в российской тюрьме и требующегося освобождения всех украинских политических заключенных в России и Крыму. Настолько же возмутительно содержание под стражей Оюба Титиева, главы «Мемориала» в  Чечне, где лидер республики Рамзан Кадыров принимает у себя египетскую сборную. «Делайте то, что подобает… честной игре», — обращаются авторы петиции к ФИФА. – Встаньте на защиту тех, кто оказался в забвении».
Впрочем, эти репрессии – тоже лишь одна сторона истории. На самом деле и здесь не все так просто. Гражданский ландшафт России сложен и многогранен, а также разнообразен, полон неиспользованных возможностей и захватывающе интересен. Гражданское общество сильнее и активнее, чем от него зачастую ожидают. Многие традиционные НКО противостоят репрессивным тенденциям, а активизм принимает новые формы: общественные группы используют инновационные инструменты и пробуют новые организационные модели. По всей стране спонтанно возникают новые массовые движения, главным образом, вокруг местных проблем. Десять миллионов россиян занимаются добровольческой деятельностью, а благотворительность и филантропия, недостаточно развитые в России на протяжении долгого времени, испытывают бурный рост. В то же время в России растут протестные настроения, о чем свидетельствует исследование Центра экономических и политических реформ за 2017 год. До сих пор большинство протестных движений возникали вокруг социально-экономических проблем и были аполитичными, но теперь провести четкую границу стало сложнее. Отдельно стоит отменить растущую волну экологических протестов, свидетельствующую о нарастающем раздражении и недовольстве.
Именно за этими группами и отдельными деятелями гражданского общества стоит наблюдать Европейскому союзу. В то время как нынешний режим в России сосредоточен на прошлом, гражданские движения продолжают развивать новые идеи и способны решать реальные проблемы, затрагивающие российских граждан и касающиеся верховенство права, насущных социальных проблем, городского развития и защиты окружающей среды. Многие стремятся найти западных партнеров, поделиться своим ноу-хау и подключиться к более широким сетям гражданского общества. Пришло время, чтобы Евросоюз активизировал свою поддержку для тех, кто строит современную, дружелюбную и радостную России не только в рамках «гламура и блеска» Чемпионата мира.