1-3 февраля 2017 года в Хельсинки (Финляндия) состоялось VII Общее собрание Гражданского форума ЕС-Россия (ГФ), на котором собрались около 230 представителей членских организаций, наблюдателей, гранатодателей и журналистов.

«Финляндия – прекрасное место для гражданского общества. В стране зарегистировано 135 тысяч НКО, насчитывающих около 15 миллионов членов на 5,5 миллионов жителей, — говорит Анна Скворцова, вновь избранный член Координационного совета (КС) из Санкт-Петербурга (Россия), сомодератор первой сессии, посвященной Финляндии. – В этом году мы отмечаем 100-летний юбилей финской независимости и интенсивной эволюции гражданского общества. На Общем собрании – 2017 мы воспользовались возможностью возобновить сотрудничество с местными организациями, пригласить их к активному участию в дискуссиях Форума и услышать от них о тех вызовах, которые перед ними стоят, и новых решениях».

Темами Общего собрания стали вопросы, актуальные как для России, так и для Евросоюза, — глобальные националистические и консервативные тенденции; современные войны, их наследие и воспоминания; устойчивое развитие и снижение бедности; будущие сценарии развития региона Балтийского моря… Спикерами и модераторами выступили Павел Антонов из Фонда BlueLink (Болгария); Рилли Лаппалайнен из Финской платформы развития некоммерческих организаций в ЕС Kehys, местного партнера Общего собрания; Григорий Охотин из «ОВД-инфо» (Россия); Катажина Пелчинска-Наленч из Фонда им. Стефана Батория (Польша); Марита Руохонен из Финской ассоциации по психическому здоровью; Штефани Шиффер из «Европейского обмена» (Германия) и др.

Важность гражданского общества во времена сокращающегося пространства для его развития была подчеркнута и участниками Форума, и высокопоставленными гостями – Ставросом Ламбринидисом, Специальным представителем ЕС по правам человека; Петером Стенлундом, Государственным секретарем Финляндии; Карелом Шварценбергом, Председателем Комитета по международным делам Палаты депутатов, Министром иностранных дел Чехии (2007-2009, 2010-2013), а также в официальном обращении Михаила Федотова, Председателя Совета при Президенте РФ по развитию гражданского общества и правам человека.

«В рамках этого Общего собрания нам символически удалось соединить Россию и ЕС – через рекордное число мероприятий в Санкт-Петербурге и Хельсинки, — отмечает Анна Севортьян, Исполнительный директор Гражданского форума ЕС-Россия. – Форум представил Отчет о состоянии гражданского общества. В издании за 2016 год исследователи сконцентрировались на Венгрии, Германии, Испании, Польше и России. Три дискуссии о российском гражданском обществе, СМИ и медиапотреблении и трансграничной коррупции прошли на различных площадках в Хельсинки. Кроме того, на ярмарке проектов были продемонстированы 18 проектов членов Форума – от миграции до обращения с радиоактивными отходами, от гражданского образования до наблюдения на выборах, от дерадикализации конфликтов до комиксов Respect — и многие другие. Общее собрание стало также особенным с точки зрения нетворкинга – благодаря активной вовлеченности финской публики и различных групп гражданского общества».

И все-таки Общее собрание было так же важно для обсуждения внутренних вопросов ГФ.

«Для нас как для Форума эволюция гражданского общества заключалась, в том числе, в факте основания собственной независимой ассоциации, — утверждает Ральф дю Лонг из организации UNITED for Intercultural Action, вновь избранный член КС из Ассена (Нидерланды) и сопредседатель учрежденного объединения. – Координационный совет выполнил решение, принятое еще на Общем собрании в 2014 году. Убеждены, что это лучший вариант, открывающий ГФ новые перспективы, и мы благодарны нашим членским организациям за возможность сделать столь важный шаг в развитии Форума».