С 28 по 31 июля 2018 года Ежегодный форум «Лаборатория Европа» собрал 70 молодых профессионалов из Австрии, Бельгии, Великобритании, Венгрии, Германии, Греции, Грузии, Македонии, Нидерландов, Польши, Румынии, России, Украины, Финляндии, Франции и других стран. Участники форума работают в некоммерческих организациях, аналитических центрах, университетах, бизнесе, государственных учреждениях, сфере культуры и средствах массовой информации.
«Лаборатория Европа» — 2018 прошла в Мемориальной тюрьме Питешти, месте, где находились в заключении студенты, над которыми проводился жестокий эксперимент по перевоспитанию, направленный на разрушение их убеждений, надежд и будущего. Спустя немногим более 40 лет молодые европейцы здесь же берут будущее в свои руки.
«Потрясающе! Меня особенно впечатляет, что целеустремленные молодые профессионалы из разных уголков Европы стараются сгладить различия и найти альтернативные решения для важнейших проблем в наших обществах, — говорит Ральф дю Лонг, сопредседатель Правления Гражданского форума ЕС-Россия. — «Лаборатория Европа» действительно оправдывает свое название».
Участники форума работали над темами гендера, сохранения исторической памяти, миротворчества и гражданского образования. Они также обсудили, как учитывать мнения меньшинств, укреплять права уязвимых групп, развивать низовые инициативы и перерабатывать личные истории, в частности, рассказы молодых заключенных тюрьмы в Питешти.
«Мы в мемориале очень рады принимать у себя проект «Лаборатория Европа» в этом году. Это отличная возможность для нашей команды поделиться своими ценностями и идеями с молодыми профессионалами из разных стран, — отметила Мария Аксинте, Директор фонда и музея.  — Мы бы хотели стать частью этой сети, занимающейся исторической памятью и развитием гражданского общества. Мы также надеемся продолжать приносить пользу нашему сообществу и совместно с коллегами работать над инновационными проектами».
Вечерняя программа форума была не менее насыщенной, чем дневная. Представители румынского гражданского общества и общественных движений рассказали об актуальных дискуссиях в стране – коррупции, пропаганде, однополых браках… Другой вечер стал взглядом на «Пилораму», гражданский фестиваль в Пермском крае, где в 2012 году зародилась «Лаборатория Европа» (тогда «Лаборатория Пилорама»): певица, поэтесса, а теперь еще и директор Частной филармонии «Триумф» в Перми Юлия Балабанова вспоминала «Пилораму» и исполняла песни собственного сочинения о свободе и несвободе, войне и мире, любви и ненависти.
На церемонии закрытия были представлены результаты мастер-классов. Особенное впечатление осталось после отрывка в жанре документального театра от участников мастер-класса «Бесконечные истории из прошлого». «Актеры» прочли три истории молодых узников разного времени на их родных языках – польском, румынском (история заключенного тюрьмы в Питешти) и украинском.
«Меня вдохновляет, что участники возвращаются на «Лабораторию Европа», — резюмировала Кристина Смолияниновайте, заместитель директора Гражданского форума ЕС-Россия, организатора проекта. — Надеюсь, что платформа выпускников форума, на сегодняшний день насчитывающая 220 человек, будет и дальше расти, и мы найдем новые возможности для синергии в рамках различных форматов нашей организации. Молодые и активные граждане – это то, что нужно Европе, и мы будем рады внести вклад в их развитие и развитие всего континента».
Следующим шагом участников станет отправка проектных заявок в срок до 16 августа 2018 года. Независимое жюри отберет лучшие проекты до 6 сентября.

Форум молодых профессионалов «Лаборатория Европа» — 2018 был организован Гражданским форумом ЕС-Россия в сотрудничестве с Мемориальной тюрьмой Питешти, INLAR, DRA / Немецко-Русский обмен, Competendo и Университетом города Питешти. Проект был поддержан Европейской комиссией и Фондом им. Фридриха Науманна за свободу. Информационным партнером выступила платформа WECHANGE.