Начиная с лета 2012 года, гражданское общество в России находится под все возрастающим давлением. По всей стране происходят разнообразные проверки деятельности некоммерческих организаций, был начат процесс против оппозиционного блоггера Навального. Прежде всего, под ограничения попали Ассоциация «Голос», осуществляющая наблюдение за проведением выборов, и правозащитная организация «Мемориал». «Голос» стала первой неправительственной организацией, против которой применили спорный закон «об иностранных агентах». Между тем, обвинения в отказе от регистрации в качестве «иностранного агента» предъявляются все большему числу региональных НПО.

В связи с этим, 13 мая 2013 г. в Бундестаге Германии (парламент Германии) координатор проектов сотрудничества немецкого и российского гражданского общества и член Бундестага Dr. Андреас Шокенхофф организовал дискуссию о текущем положении гражданского общества в России. В панельной дискуссии приняли участие следующие активисты:

  • Лилия Шибанова, Голос (Москва)
  • Арсений Рогинский, Международный Мемориал (Москва)
  • Ростислав Валода, Человек в беде (Прага
  • Штефан Мелле, Немецкорусский обмен (Берлин)

Ростислав Валода и Штефан Меле являются членами Координационного Совета Гражданского Форума Россия-ЕС и они оба приняли участие во встрече. 

Андреас Шокенхофф, модератор встречи, дал первое слово Лилии Шибановой. Она представила обзор положения НПО в России и правовой базы, которая на настоящий момент регулирует данные вопросы в Российской Федерации. Арсений Рогинский, с другой стороны, увлекательно описал исторический контекст  деятельности НПО в России с 1990-х годов, чтобы показать, как ситуация развивалась в последние двадцать лет и как НПО пришли к текущей репрессивной среде подконтрольной правительству России. Он пришел к выводу, что Европа в целом и Германия в частности не может сделать «почти ничего» в этой ситуации, но только помочь символически. Тем не менее, г-н Рогинский высказался и в оптимистичном тоне: «я убежден, что мы (НПО) будем по-прежнему существовать в той или другой форме» и что «мы (НПО) до самого конца изо всех сил будем упорно противостоять требованиям правительства о регистрации в качестве иностранных агентов».

Европейские гости, представлявшие на встрече Гражданский Форум Россия-ЕС, также выразили свою солидарность. Ростислав Валвода был убежден, что европейские неправительственные организации должны консолидировать свои усилия и координировать совместную деятельность для достижения своих целей в защите прав человека и формирования свободного пространства гражданского общества в России для НПО. В качестве примера хорошо скоординированных действий он привел события во время визита президента России Владимира Путина в Германию и Нидерланды ранее весной этого года. Немецкие и нидерландские организации действовали совместно, с целью обратить внимание на проблемы, с которыми сталкивается гражданское общество, и ограничительные меры, введенные правительством России. Штефан Мелле добавил, что роль ЕС и Германии заключается не только в выражении солидарности по отношению к НПО, которые, очевидно, подвергаются ограничениям в России, Европейское сообщество должно стремиться к свободе СМИ и плюралистической парламентской системе в России.

Обсуждение сопровождалось множеством вопросов при участии 140 представителей НПО, научно-исследовательских центров и университетов, а также множества иных людей, заинтересованных ситуацией в России, которые пришли в этот вечер в Бундестаг, чтобы поучаствовать в дискуссии. Некоторые гости вечера, как, к примеру, профессор Айхведе, просто отметили: «Мы должны прямо и откровенно говорить, что та ситуация, которая сейчас существует в России, немыслима и не может продолжаться».