После того как на майской встрече Эммануэля Макрона и Владимира Путина в Версале была сформулирована идея о создании франко-российского форума гражданского общества, Гражданский форум ЕС-Россия попросил высказать свое мнение по данному вопросу Нину Березнер, основателя и президента Ассоциации D’EST (Париж, Франция):

Несмотря на то что Францию и Россию объединяют общие ценности и интересы, отношения между двумя странами во многом построены на взаимном недоверии — на официальном уровне и отчасти на взаимном непонимании – в гражданском и экспертном сообществе обеих стран.
В последние несколько лет восприятие России фокусируется на анализе официальной политики страны, а большинство дебатов вокруг ситуации в России неизменно сводятся лишь к геополитической и внешнеполитической повестке и ее влиянию на окружающий мир. При этом зачастую игнорируется внутренняя политика в самой России. Между тем, ситуация в стране не должна сводиться только к уровню стратегических интересов и геополитики: не менее важную роль играют экономические и социальные вопросы, которые если не диктуют, то безусловно влияют на внешнюю повестку. Существующие в России общественные и государственные структуры разных уровней имеют в значительной степени имитационный характер. Отсутствует как понимание важности базовых ценностей и смыслов для решения «низовых» практических задач, так и работающие механизмы, практический навык их использования.
Не стоит забывать, что для налаживания конструктивного диалога необходимо отойти от общепринятых клише, что страна состоит не только из лидеров, но и из обычных граждан, разнообразных гражданских инициатив, НКО, независимых экспертов, правозащитников – и все они представляют собой огромный потенциал для развития. Однако развитие невозможно без обмена информацией и реального диалога как между различными политическими сторонами, так и представителями разных культур, диалога, который был бы направлен на просвещение, создание и совершенствование политической культуры.
Важно также отметить, что, в то время как многие эксперты признают значение существования гражданского общества в России и его вклад в развитие и изменение внутренней ситуации в стране, вопрос российского гражданского общества редко поднимается в западных экспертных кругах, и в основном эксперты ссылаются на негативную статистику в отношении общества в России как, например, факт поддержки Путина 86% населения. Однако не стоит забывать, что в любой статистике присутствует множество нюансов, а в появление и формирование гражданского общества нужно вкладывать время и ресурсы. В этом смысле западные правозащитные группы стараются привлечь больше внимания на ситуацию внутри России. Тем не менее, петиций и протестов тоже оказывается недостаточно. Для того чтобы перейти от политических шаблонов и громких лозунгов и заявлений к выстраиванию конструктивного диалога, совместного поиска решений и обмена идеями, первым делом необходимо достичь взаимопонимания.
Исходя из опыта деятельности международных платформ, а также некоторых российских организаций, направленных на обмен опытом, образование и просвещение являются отправной точкой. Речь идет о необходимости двух типов взаимодействия: с одной стороны, с российским гражданским обществом, а, с другой стороны, с французским экспертным сообществом.
Вполне естественно, что западные и, в частности, французские эксперты работают в системе координат, знакомой и понятной им. Однако важно не забывать, что, в то время как едва ли у России есть «особый путь», у нее, тем не менее, есть своя специфика, которую необходимо учитывать при работе как с гражданским обществом, так и с независимым экспертным сообществом. Одновременно из-за недостатка возможностей для получения качественного образования, отсутствия работающих институтов, а также механизмов для сравнения, у большинства людей выработалась своя «норма», которая во многом очень далека от норм западных стран.
Следовательно, необходимо направить усилия, во-первых, на образовательные программы во Франции для молодых представителей российского гражданского общества, имеющие разные тематики: обмен опытом между двумя странами должен способствовать возможности показать людям иную «норму» и, как итог, интегрировать новые знания в российскую общественно-политическую систему, даже если на это потребуется время. Результатом также должны стать как укрепление отношений между представителями французской и российской общественности, так и горизонтальные и институциональные связи. Во-вторых, нужно обратить внимание политических и общественных деятелей во Франции на значимость социальных вопросов в России через непосредственный контакт с российскими экспертами в сфере политологии, социологии, экономики и прав человека: экспертные миссии российских политологов, экономистов, социологов и представителей российских НКО во Францию для встреч с ведущими французскими журналистами, политиками и экспертами; лоббирование идеи важности гражданского общества в России среди французских и европейских специалистов.
Сейчас, когда новый президент Франции Эммануэль Макрон представил новую политическую линию по отношении к России, направленную на диалог и сотрудничество по некоторым вопросам, включая и гражданскую сферу, необходимо создать открытую платформу для диалога по поводу ситуации в России, где будут представлены различные точки зрения и возможность их обсуждения. Необходимо привлечь внимание к тем проблемам внутри России, которые мы считаем первоочередными. Среди них, безусловно, выделяются коррупция, политические заключенные, выборы, оппозиционные кандидаты, экономическое положение России, ситуация в Чечне, система безнаказанности российской власти и пр.
Именно сейчас чрезвычайно важно попытаться достичь взаимопонимания с французским политическим истеблишментом: ни Россия, ни Франция не должны упустить открывшуюся возможность для перезагрузки политического и гражданского диалога.