Хотя официально пять лет Гражданскому форуму ЕС-Россия исполнилось 29 марта 2016 года, Секретариат Форума использовал возможность начать празднование уже 16-17 марта, во время визита в Берлин представителей членских организаций Форума — победителей Открытого конкурса проектов по поддержке проектов между Россией и ЕС.

Сотрудики НКО Antigone (Рим, Италия),  Antikomplex (Прага, Чехия),  БЕЛЛОНА (Санкт-Петербург, Россия), ИНТЕРРА (Красноярск, Россия), Независимый институт экологических проблем (Берлин, Германия), Немецко-Русский Обмен (Берлин, Германия и партнерская организация из Санкт-Петербурга, Россия), Нидерландский Хельсинкский Комитет (Гаага, Нидерланды), Плотина.Нет! (Красноярск, Россия), Польский форум молодых дипломатов (Варшава, Польша),  Szubjektiv (Будапешт, Венгрия), UNITED for Intercultural Action (Амстердам, Нидерланды) приняли участие в мастер-классе по проектному менеджменту и посетили различные организации. Некоторые из гостей также дали интервью Deutsche Welle и газете Die Tageszeitung.

Вечером 17 марта коллеги присоединились к приему в честь пятилетия Форума, прошедшем в Schankhalle Pfefferberg. На мероприятие пришли также сотрудники других членских организаций Форума, партнеры, грантодатели, а также представители фондов и органов власти.

Отметив важную дату в истории сети, Анна Севортьян, Исполнительный директор Форума, не могла не упомянуть последние волнующие тенденции в развитии гражданского общества. «При подготовке к приему мы услышали о нападении 16 марта на Игоря Каляпина, Председателя Комитета по предотвращению пыток. Все вы также знаете об успешных результатах праворадикальных партий на выборах в Словакии и в немецких землях, а также о серьезных проблемах НКО и СМИ в Венгрии и Польше, — сказала она. — У нас нет другого выбора, кроме как реагировать на эти вызовы и укреплять гражданское общество без границ, чтобы иметь возможность отвечать на эти угрозы. Нам известно, что самый темный час наступает перед рассветом, и мы желаем всем нам вновь встретиться через пять лет при более благоприятных обстоятельствах».

Празднование в Берлине было только началом в целом ряду событий, запланированных к пятилетию Форума на весь год. 19 марта 2016 года юбилейную эстафету подхватил Новосибирск, а уже 21 марта в Москве открылась выставка «Разные войны». Впереди еще много интересных дискуссий, обменов идеями и мероприятий.