Владимир Воронков работает в системе МИД России с 1989 г., в том числе в 2005-2008 гг. был заместителем Постоянного представителя Российской Федерации при ОБСЕ, а с сентября 2008 г. является директором Департамента общеевропейского сотрудничества. Он является одной из ведущих фигур в диалоге Россия-ЕС, включая программу «Партнерство во имя модернизации»; в частности, г-н Воронков является основным переговорщиком с российской стороны по вопросу о либерализации визового режима между ЕС и Россией.

Представители ГФ рассказали Владимиру Воронкову и его коллегам об истории создания Форума, его целях, итогах учредительной конференции в Праге и планах на ближайшее будущее. Особо представителями Форума были подчеркнуты стремление установить постоянное взаимодействие с властями России и ЕС для передачи и обсуждения предложений участников Форума по интересующим их вопросам в контексте межправительственного диалога, в частности, в рамках проводящихся каждые полгода саммитов ЕС-Россия, развития программы «Партнерство во имя модернизации», переговоров о заключении нового базового соглашения между двумя сторонами и заседаний различных межправительственных рабочих групп. В этой связи представители Форума поделились недавним опытом проведения параллельных мероприятий ГФ во время саммита в Нижнем Новгороде и выразили озабоченность действиями правоохранительных органов, направленными на воспрепятствование не только этих мероприятий, но и в целом какой-либо гражданской активности и на запугивание общественных и политических активистов. Они заявили, что такие действия прямо противоречат заявлениям российского руководства о важной роли гражданского общества и духу сотрудничества между Россией и ЕС и выразили надежду, что подобное впредь не повторится.

Владимир Воронков подчеркнул, что МИД России и лично министр иностранных дел Сергей Лавров неоднократно выражали поддержку институтам гражданского общества и взаимодействию между гражданскими организациями ЕС и России как важной части диалога между двумя сторонами. В качестве иллюстрации представитель МИД РФ привел в пример подписанное двумя сторонами на саммите в Нижнем Новгороде «Заявление о ходе реализации программы “Партнерство во имя модернизации”». В нем говорится, в частности, о поддержке создания независимого Гражданского Форума ЕС-Россия, а также развития взаимодействия между Экономическим и социальным комитетом ЕС и Общественной Палатой РФ и начала деятельности аналитического центра «Диалог ЕС-Россия» (ДЕР). Г-н Воронков выразил сожаление по поводу возникших в Нижнем Новгороде проблем и порекомендовал «установить доверие» с правоохранительными органами во избежание повторения подобных ситуаций в будущем. Он также отметил, что для того, чтобы предложения Форума могли бы быть учтены при подготовке саммитов, их лучше передавать за шесть недель до его проведения. При этом, по мнению представителя МИД РФ, не исключена ситуация, что подготовленные Форумом материалы могут быть включены в пакет документов саммита в виде приложений к официальным бумагам. Он также порекомендовал изучить на предмет возможного взаимодействия тематику различных рабочих групп, заседающих в рамках нескольких «пространств» диалога ЕС-Россия, а также согласованные направления реализации программы «Партнерство во имя модернизации». За них отвечают различные ведомства, и с ними нужно устанавливать контакты.

Владимир Воронков также предложил Форуму высказаться в поддержку позитивных и конкретных шагов в сфере либерализации визового режима, имея в виду отмену виз между ЕС и Россией в качестве конечной цели. По-видимому, это тот нечастый случай, где интересы и позиции гражданского общества и российских властей полностью совпадают, отметил г-н Воронков. Со стороны партнеров из Евросоюза пока нет готовности двигаться к решению этой проблемы теми темпами, которые предлагает Россия, и поддержка гражданского общества была бы здесь весьма кстати, заявил представитель МИД РФ. В ответ на это представители ГФ согласились, что этот вопрос представляет безусловный интерес для гражданского общества, и скоро можно ожидать выработки конкретных предложений Форума в этой сфере. Однако проблемы существуют не только со стороны ЕС, подчеркнули представители Форума – нередко гражданам ЕС, включая представителей неправительственных организаций, трудно получить российские деловые визы, у них возникают проблемы с российскими миграционными властями и службами безопасности и обременительными регистрационными требованиями. Российские НПО часто не могут выступать приглашающей стороной из-за бюрократических правил. Существует и проблема «черных списков» иностранцев, которым запрещен въезд, куда попадают в том числе и представители зарубежных НПО. Участники встречи договорились продолжить углубленное обсуждение этой темы, и г-н Воронков предложил встретиться специально по этим вопросам в середине июля после очередного раунда переговоров ЕС-Россия по теме визового режима.

Владимир Воронков привлек внимание собеседников к еще одному вопросу, по которому, по его мнению, Форум мог бы высказать свою позицию. Это вопрос, традиционно волнующий российский МИД – положение людей без гражданства в странах Балтии. Таких людей, по информации г-на Воронкова, около полумиллиона, и прогресса в решении проблемы безгражданства не происходит, несмотря на то, что Россия постоянно ставит этот вопрос перед руководством этих стран и Европейского Союза. Особенно беспокоит российскую сторону положение людей пожилого возраста, которым трудно сдать экзамены на знание языка и истории страны, и молодых людей, родившихся уже после восстановления независимости балтийских государств. Представители ГФ отметили, что на данный момент этот вопрос в рамках Форума не обсуждался и что среди участников Форума есть представители НПО из стран Балтии, мнение которых будет иметь значение.

В ответ на вопрос представителей ГФ о перспективах выделения проблематики верховенства права и прав человека в отдельную главу в проекте нового базового договора ЕС-Россия, равной по значению другим разделам о вопросах экономического сотрудничества и безопасности, для того, чтобы взаимодействие в этой сфере носило не символический характер «общих ценностей», а постоянного диалога и сотрудничества, Владимир Воронков сообщил, что именно такой подход сейчас принят переговорщиками и в проекте соглашения предусмотрена соответствующая глава.

Кроме того, представители ГФ высказали пожелание о том, чтобы рабочие материалы межправительственного взаимодействия были бы заранее доступны участникам Форума для того, чтобы предложения гражданских организаций были бы сформулированы более точно с учетом позиций правительств. Г-н Воронков обещал оказывать содействие в этом вопросе в сфере своей компетенции и рекомендовал установить отношения с другими департаментами МИД и российскими ведомствами, участвующими в диалоге с Европейским Союзом.

В заключение встречи Владимир Воронков еще раз подчеркнул поддержку со стороны МИД РФ взаимодействию с гражданским обществом в рамках диалога ЕС-Россия. Со своей стороны, представители Гражданского Форума вновь выразили стремление к постоянному взаимодействию с официальными представителями российского правительства и Европейского Союза и выразили надежду на то, что к следующему саммиту ЕС-Россия в декабре этого года в Брюсселе Форумом будут подготовлены предложения по ряду волнующих гражданское общество проблем.