В мае 2017 года на английском языке был представлен Доклад о состоянии гражданского общества в России и ЕС — 2016, посвященный пяти странам – Венгрии, Германии, Испании, Польше и России. Этому предшествовала встреча авторов докладов за 2016 и 2017 год в Санкт-Петербурге и открытая дискуссия «Сегодняшние угрозы и надежды организаций гражданского общества в Европе: разные страны – схожие проблемы?», прошедшая 21 апреля в Немецко-Русском обмене. О дискуссии вспоминает практикантка организации Полина Щетинина.

В дискуссии, которую модерировала Елена Белокурова (Немецко-Русский обмен Санкт-Петербург, член Координационного совета Гражданского Форума ЕС — Россия) приняли участие члены исследовательской группы Памала Випкинг (Роттердамская школа менеджмента Университета Эразмус, Нидерланды), Андрей Демидов (Университет Амстердама, Нидерланды), Улла Папе (Бременский университет, Германия), Ева Петроните (Вильнюсский Университет и Институт гражданского общества, Литва), Симоне Поледрини (Университет Перуджи, Италия).
Каждый из экспертов рассказал о текущей ситуации гражданского общества в своей стране; о вызовах, которые воспринимаются наиболее важными для организаций гражданского общества; о предлагаемых решениях.
Памала Випкинг рассказала о сложностях, с которыми сталкиваются организации гражданского общества в Нидерландах. Она сообщила, что для голландских НКО все более актуальной становится проблема фандрайзинга, поэтому для привлечения средств необходимо использовать новые технологии, например, онлайн-платформы, налаживать связи с уже существующими спонсорами, усиливать сотрудничество с другими организациями для достижения общих целей. По мнению Випкинг, необходимо также работать над имиджем НКО, рассказывать об их положительном влиянии на жизнь общества.
«В настоящий момент в связи с экономическим кризисом финансирование НКО в Италии также сокращается, поэтому многие организации становятся коммерческими, предлагая социальные сервисы и услуги», — отмечает Симоне Поледрини. Таким образом, происходит рост социального предпринимательства как источника финансово-экономической устойчивости НКО. Важным аспектом деятельности НКО эксперт называет отчетность, которую они должны вести. Помимо этого, в настоящий момент организации гражданского общества ищут новые пути для совершенствования управления и стратегического планирования.
О необходимости совершенствования менеджмента НКО говорила и Ева Петроните. Для успешной деятельности организаций также требуются PR-специалисты, которые могли бы сформировать позитивный имидж в глазах общественности.  Среди положительных трендов эксперт отмечает, что гражданское общество в Литве становится сильнее. Так, например, увеличился процент молодежи, принимающей участие в выборах, — с 18 % в 2012 году до 46 % в 2016-м. Тем не менее, вовлеченность граждан по-прежнему недосточна: 69 % населения не участвует в деятельности ни одной общественной организации.
Социолог Улла Папе отметила, что в Германии положение организаций гражданского общества отмечается как относительно позитивное и стабильное. Основные трудности касаются актуальных тенденций в обществе. Кроме того, существует проблема с привлечением частных пожертвований – пока это направление оставляет желать лучшего. Другие вызовы НКО связаны с недостаточной поддержкой со стороны общественности. По мнению эксперта, для решения этой проблемы необходимо инвестировать средства в PR, а также привлекать нужных людей для управления процессами. Другой сложностью также являются требования об отчетности организации, которая отнимает довольно много времени. Что касается успешной практики, здесь можно говорить о новых коммуникационных подходах и идеях более активного вовлечения волонтеров и мигрантов в развитие гражданского общества.
Политолог Андрей Демидов поделился результатами своего анализа различных индексов развития гражданского общества в ЕС и России. Большинство из них показывают слабость гражданского общества и НКО в Восточной Европе по сравнению с Западом, а ситуация в России выглядит еще хуже, чем в других восточноевропейских странах. Эти тренды усиливаются давлением государства на НКО, особенно в России, а в недавние годы в Венгрии и Польше. Наиболее сложными в решении являются проблемы, связанные с нормативно-правовой базой и государственной поддержкой НКО. Тем не менее, и в Восточной Европе отмечаются положительные тенденции — такие как общий рост волонтерства и интереса к гражданской активности. Кроме того, существующие сложности позволяют организациям пересмотреть свою концепцию развития и привнести инновации в свою деятельность.
Одним из центральных вопросов дискуссии стали проблемы оценки влияния деятельности НКО на общество, участия молодежи в гражданской активности, новых полей и сфер деятельности НКО, их сотрудничества со вновь возникающими гражданскими инициативами. 
Таким образом, по словам экспертов, главные сложности гражданских обществ в Европе сегодня связаны с поиском новых источников финансирования: надежды сегодня возлагаются на краудфандинг, привлечение частных пожертвований, социальное предпринимательство. Но многие организации в такой ситуации говорят о существующих трудностях как о возможности переосмыслить свою миссию и стратегию, обновить имидж, диверсифицировать источники ресурсов и стать ближе к своим целевым группам. Везде НКО понимают важность совместной работы, строительства коалиций для достижения общих целей.
Об этих и других тенденциях развития организаций гражданского общества в отдельных странах ЕС и России можно прочесть в Докладе о состоянии гражданского общества.