См. интервью на YouTube (на английском языке)

Инесе, большое спасибо, что согласились дать интервью Гражданскому форуму ЕС-Россия. Ассоциация LAPAS была создана в 2005 году и включает в себя организации различного. Каковы Ваши текущие проекты и в чем была цель создания Ассоциации?
Ассоциация LAPAS была создана, когда Латвия вступила в Европейский союз. Нам нужно было изменить наше мышление с точки зрения развивающейся страны и начать помогать другим: ведь теперь мы живем совсем в иной ситуации. Более десяти лет мы работаем с разными проектами в области развития сотрудничества, в основном, в странах Восточного партнерства, поскольку это является приоритетом Министерства иностранных дел Латвии. Мы также занимаемся темой глобального образования, то есть концентрируемся на локализации глобальных проблем. Например, недавно у нас был проект по международному налогообложению. Мы пытались объяснить людям, как их покупательные привычки, предпочтения местных продуктов или, наоборот, продукции международных компаний, влияют на их образ жизни. И, конечно, как национальная платформа мы работаем с темой адвокации. В основном, это касается глобального развития, миграции, влияния решений Европейского союза на другие страны.
Как у Вас получается объединять все эти темы и удерживать вместе людей и организации, вовлеченные в работу Вашей ассоциации?
Мы фактически отказались от традиционного мышления платформы, работающей только по теме адвокации. Примерно пять лет назад мы определили себя как сообщество идей. Мы считаем, что именно идеи способны объединять людей. Если мы верим в одни и те же ценности, то легче найти общий язык, независимо от того, представляем ли мы христианское сообщество, консервативные или либеральные взгляды. Поскольку все наши организации-члены работают над созданием лучшего будущего, мира с меньшим уровнем неравенства и меньшим числом бедных людей, я думаю, что это именно то, что нас объединяет. Даже если не все принимают участие в нашей повседневной деятельности, мы ощущаем общий дух нашей организации.
Мы сейчас находимся в Европейском центре солидарности в Гданьске, где только что закончился Форум молодых профессионалов «Лаборатория Европа». Над чем Вы работали в ходе Вашего хакатона по развитию городской среды и какие впечатления Вы получили от участников?
В рамках нашего мастер-класса мы сосредоточились на конкретной задаче. Мы постарались прочувствовать Гданьск и, основываясь на опыте и знании участников, провести интервенции в городе и дать рекомендации для его развития. Должна признаться, что и для меня это был вдохновляющий опыт, поскольку у нас была действительно профессиональная группа, участники которой занимаются широким спектром тем в разных странах. Например, мы обсуждали идею проекта о будущем городов. Мы много говорим о прошлом, при этом не обращая внимания на то, как это прошлое и настоящее повлияют на будущее. Возможно, мы упоминаем эту тему в общих чертах, но у нас нет инструментов, чтобы совместно заниматься ей в разных сообществах на ежедневной основе. И как раз о таких инструментах речь идет в проекте Imaginarium. Кроме того, мы рассуждали о местной идентичности; городах, расположенных на реках; значении воды в общественных и частных пространствах. Таким образом, в ходе нашего мастер-класса участники смогли обсудить множество интересных вопросов.
Вы сами переехали из Риги в Лимбажи, маленький городок на севере Латвии. Что Вы можете привнести в столичную жизнь из провинции и наоборот?
Действительно, раньше у меня был только опыт жизни в больших городах. Для меня очень удивительно, что все выглядит совершенно иначе, когда ты включаешься в жизнь местного сообщества, а не просто смотришь на него со стороны. Например, возьмем понятие времени. В больших городах люди обычно опаздывают из-за пробок и по объективным причинам, а в провинции люди всегда приходят раньше. Такие концепции становятся источником новых идей для моей организации, когда мы выстраиваем нашу коммуникацию. Когда мы общаемся с людьми, мы обычно живем в каком-то пузыре и общаемся лишь с теми, с кем нам комфортно. Но этот местный опыт открыл для меня новое понимание того, как можно локализовать проблемы с глобальной точки зрения.
Ассоциация LAPAS — член Гражданского форума ЕС-Россия. Почему для Вас важно быть частью Форума?
LAPAS входит в несколько платформ. Тем не менее, членство в Гражданском форуме дает нам ощущение того, что сотрудничество между ЕС и Россией необходимо. Это тот формат, в котором мы работаем и развиваем наши идеи. Участие в сетевых организациях имеет скорее личное, а не формальное измерение. На этом мастер-классе мне было очень интересно узнать об опыте разных людей. Мне понравилось, что мы могли говорить на одном языке, то есть не просто по-английски или по-русски, но, что важно, на языке понимания проблем, потребностей и вызовов, стоящих перед нами. Я думаю, что есть много тем, над которыми мы могли бы работать вместе — не только городское развитие, но и, например, социальное предпринимательство, развивающееся во многих странах.
Какие проблемы Вы сейчас видите в отношениях между ЕС и Россией?
Проблемы для гражданского общества существуют не только в России. Возможно, они более заметны в России, потому что мы больше с ними знакомы, раз живем и работаем в непосредственной близости. Моя работа связана с глобальными проблемами, и я могу сказать, что пространство гражданского общества схлопывается не только в Европе (Польше, Венгрии), но и на других континентах. В то же время я чувствую, что дух гражданского общества растет: у нас теперь больше информационных инструментов, и на самом деле никто не может это движение остановить. Например, согласно исследованию Oxfam, в мире становится все меньше и меньше людей, владеющих ресурсами, но в то же время они не обладают такими ресурсами, как потоки информации и человеческий капитал. Безусловно, картина намного сложнее. С другой стороны, я чувствую, что сейчас то время, чтобы не просто думать, а начинать действовать.  
Что Вы хотели бы пожелать членам Форума?
Продолжать реализацию своих идей, нацеленных на конкретные дела и развитие человеческого капитала. В сфере гражданского общества обычно много говорят, разрабатывают концепции и так далее. Но в наших организациях мы всегда стараемся сосредоточиться на том, что нам нужно действовать. Нам нужно выйти из нашего пузыря, как нам это удалось на мастер-классе здесь, в Гданьске, посмотреть на проблемы с разных точек зрения и сделать что-то, действительно имеющее практическую ценность. Это может быть небольшая вещь, например, сбор информации или рисование. Но я уверена, что не разговоры, а поступки двигают нас вперед.
Большое спасибо за интервью, Инесе.

Интервью было записано Секретариатом Гражданского форума ЕС-Россия 30 июля 2017 года во время Форуме молодых профессионалов «Лаборатория Европа» в Гданьске (Польша).