Координационный совет Гражданского форума ЕС-Россия с глубоким удовлетворением встретил предложение Европейской комиссии о внесении поправок, упрощающих визовую политику ЕС в отношении третьих стран, в том числе государств постсоветского пространства.
Предложенные поправки — значительный шаг вперед к осуществлению более дружественной визовой политики ЕС. Они являются необходимым политическим сигналом во времена усиливающейся конфронтации и полностью соответствуют требованиям ГФ ЕС-Россия. Визовая группа Форума выработала критерии оценки визовой политики Евросоюза и предоставила подробные рекомендации для руководящих лиц ЕС.
Мы полностью поддерживаем предложения, представленные ЕС 1 апреля 2014 года, по упрощению и сокращению визовых процедур, т.е. по установлению более понятных процедурных правил и преимуществ для добросовестных путешественников, стимулированию взаимодействия между консульскими учреждениями и введению прозрачных критериев для многократных виз. Мы убеждены, что новые возможности визовых онлайн-анкет значительно снизят проблему очередей в консульских учреждениях. Точно так же сокращение списка сопроводительных документов упростит процедуру подачи заявлений, в то время как добросовестным путешественникам, часто посещающим ЕС, окажут поддержку 3-летние многократные визы с возможностью получения 5-летних виз в будущем.
Мы полностью солидарны с ЕС в части положительного эффекта от предложенных поправок для европейской экономики, особенно туризма. Мы поддерживаем оценку, что новые визовые правила могут дополнительно принести ЕС 130 миллиардов евро дохода в течение ближайших пяти лет и создать до 1,3 миллиона новых рабочих мест, в частности, в туризме и связанных с ним отраслях. Тем не менее, наиболее значимо то, что новые правила – важный политический сигнал, подчеркивающий такие европейские ценности как открытость и развитие межличностных контактов, во время растущего напряжения между ЕС и Россией. Особо выделяя данную составляющую, мы настаиваем на том, что новые правила должны включать в первую очередь деятелей, участвующих в гражданском диалоге и сотрудничестве, а также программах академического и культурного обмена.
Несмотря на незначительные недостатки и необходимость более точного разъяснения отдельных понятий, предложенные Еврокомиссией поправки являются существенным шагом на пути к более дружественной визовой политике ЕС и отмене визового режима с третьими странами как конечной цели. В то же время мы призываем экспертов визовой группы Форума подробно проанализировать предложенные поправки и подготовить независимую оценку и рекомендации для Еврокомиссии.
Поддерживая общее направление предложенных поправок, Гражданский форум ЕС-Россия оставляет за собой право подробно проанализировать новый документ и продолжить подготовку независимой оценки и рекомендаций для Еврокомиссии с целью дальнейшего упрощения туристических поездок и межличностных контактов со странами постсоветского пространства.