Организации гражданского общества и активисты, защищающие демократические ценности, права человека и окружающую среду в Болгарии и России продолжают подвергаться сильному давлению и выражению крайней нетерпимости в Интернете и в некоторых СМИ. Однако независимые и демократические журналисты и средства массовой информации могут помочь преодолеть эту проблему, освещая работу активистов гражданского общества и случаи репрессий против них. Это стало ясно в ходе онлайн-дискуссии между представителями организаций гражданского общества и активистами из Болгарии и России на тему «Из России в ЕС? Пресса и онлайн-давление на защитников прав человека и окружающей среды в Болгарии». Дискуссия, организованная болгарским Фондом БлуЛинк совместно с Институтом региональной прессы в Санкт-Петербурге, прошла 10 ноября 2021 года в рамках мероприятий, посвященных 10-летию Гражданского форума ЕС-Россия.

Разжигание ненависти в Интернете, кампании клеветы в СМИ и распространение информации через фальшивые профили в социальных сетях — это лишь некоторые из примеров онлайн-давления на правозащитников и экологов в России и многих странах Европейского Союза, о которых рассказали российские и болгарские активисты во время дискуссии. Тем не менее, преследование и разжигание вражды в Интернете легко превращаются в реальную физическую угрозу, с беспокойством предупреждали участники.

В последние несколько лет все больше и больше организаций гражданского общества в Болгарии демонизируются в медиа-контенте, подтвердила Николета Даскалова из Фонда “Медийная демократия”. Она представила сводные данные нескольких экспертных исследований по вопросам языка вражды и давления на гражданских активистов, проведенных фондом. Интернет является основным средством распространения языка крайней нетерпимости в отношении гражданского сектора, но онлайн-ненависть может легко превратиться в физическое насилие, предупредила Даскалова.

“Есть некоторые пересечения в освещении средствами массовой информации в России и Болгарии гражданского общества, но также есть и очень большие различия”, — сказал исследователь Фабио Теларико. Он представил результаты углубленного анализа, подготовленного в рамках программы стажировки в БлуЛинк, о том, является ли негативное отношение некоторых СМИ к правозащитникам и экологическим активистам в Болгарии результатом российской пропаганды. “Даже если болгарские редакторы захотят скопировать своих российских коллег, их усилия потерпят неудачу; как бы они ни копировали русскую риторику, они не могут полностью исказить реальность”, — добавил Теларико.

Современные политические процессы делают СМИ менее демократичными и более репрессивными по отношению к гражданскому обществу, но эту тенденцию можно обратить вспять. Солидарность независимых журналистов с активистами — это возможность противостоять давлению на организации гражданского общества, сказала Анна Шароградская, директор Института региональной прессы в России. Доступ к правовой помощи для активистов, а также исследование тенденций и причин растущего давления на гражданское общество — это возможные меры противодействия, резюмировала Анна Севортян, исполнительный директор Гражданского форума Россия-ЕС.

По словам российских активистов, способы справиться с давлением часто приводят к снижению публичности, работе в закрытых группах и недостаточному развитию организаций. Однако чрезвычайно важно найти баланс между безопасностью и открытостью, чтобы успешно транслировать демократические послания организаций гражданского общества, — прокомментировал болгарский активист.

Онлайн дискуссия проводилась в рамках чествования 10-летия Гражданского форума ЕС-Россия, целью которого является развитие сотрудничества между неправительственными организациями в России и странах ЕС, а также более активное участие гражданского общества в диалоге между Россией и ЕС. На сегодняшний день в Форуме состоят 192 организации из России и стран ЕС. 

Контакт для прессы: Павел Антонов, управляющий редактор/со-учредитель, Фонд “БлуЛинк”, pavelan [at] bluelink.net, +359888704661